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100%存在生命?科學家發現的超級地球格利澤581g,有啥特別之處?
2024/02/23

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綜述

晴朗的夜晚,當你走上陽台,仰望夜空,你會看到什麼樣的景象呢?億萬星辰如燈火般,在漆黑的夜空中閃耀。

它們光彩奪目,又神秘莫測,引人遐思。你是否會想,億萬光年外的星辰上,是否有「人」存在,如果有,他們又是什麼樣的呢?

尋找地外生命一直是科學家們研究的一大重點,2010年秋,美國加州大學圣克魯茲分校, 天文學家史蒂文·沃格特及其團隊發現了一顆特征和地球很類似的行星,上面很可能存在生命。

一顆類地行星

這顆地外行星名為 「Gliese 581(格雷澤581g)」,距地球大約20.3光年,與那些動輒上百光年之遠的星球相比,它可以算是地球的」近鄰「了。

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格雷澤581g的各項特征和地球類似,是一顆表面適宜生命生長的系外行星, 質量大概是地球的3—4倍,自轉公轉周期均為37天,是一顆巖石行星。其母恒星是一顆紅矮星,名為格雷澤581,格雷澤581g的軌道正好就位于母恒星「宜居帶「中。

所謂「宜居帶「,指的是行星在母恒星一定范圍內的距離,正好允許其表面溫度讓水維持液態。格雷澤581g距母恒星965萬公里,這比地球與太陽要近得多, 但它的表面的平均溫度卻在-31℃到-12℃之間。

這是因為,紅矮星釋放能量遠不及太陽, 所以即使格雷澤581g距離母恒星如之近,星球表面依然不會形成極端熾熱的氣候。

格雷澤581g這顆行星「既不太冷,也不太熱「,而且其重力比地球更大一些,這足以使其表面形成大氣層。

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有了大氣層的保護,星球表面的水就可以維持液體形態, 形成湖泊,河流,這極有可能孕育出生命。

美國航天局和華盛頓大學的專家通過模型推論認為,由于紅矮星向外輻射的能量不足百分之一, 如果格雷澤581g存在光合作用植物,它們的外表很可能會進化成黑色,以圖盡可能多地吸收「陽光「能量。

由于格雷澤581g母恒星比較近, 這導致它是一顆被「潮汐鎖定「的星球,永遠只有一面朝向母恒星。」陽面「的溫度可能會達到64℃,」陰面「永遠處于極寒之中。

行星的爭議

科學家通過「類地球指數「來表達一顆行星與地球的相似程度,其中涉及到體積,密度和溫度等多個因素。 以地球為參考,該指數最高為」1「,地球的鄰居火星為」

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0.7「,而格雷澤581g為」0.89「。

盡管格雷澤581g和地球非常相似, 但它卻一顆有爭議的行星,不少科學家認為其并不存在。就在格雷澤581g被宣布發現兩周后,瑞士天文學家稱,經過對主恒星格雷澤581和圍繞其行星的重力作用而產生的細微變化分析,整個行星系統中,大機率不存在格雷澤581g。

2011年,加拿大天文統計學家,通過詳細的模型分析報告論證, 「格雷澤581g存在「這一結論的錯誤可能性是99.9978%。

2014年,美國賓夕法尼亞大學的天文學家保羅·羅伯指出,不僅是格雷澤581g,該行星系統中的另一顆行星格雷澤581d也并不存在。 原來的光譜儀探測到的數據可能有誤,兩顆行星都是主恒星磁場爆發,導致的光線誤差成像,行星系統中并不存在這兩顆星。

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目前,學界關于格雷澤581g是否存在,依然處于爭議中。 如果這顆行星不存在,也就意味尋找地外生命的希望破滅,不過這一切,還有待科學家進一步去探索。

人類是孤獨的嗎

目前,人類已在太陽系廣泛尋找初等生命存在的跡象,其中包括火星,土衛二,木衛二,土衛六等行星。 科學家普遍認為,智慧生命應該存在于太陽系之外。

2010年,美國天文博士弗蘭克·德雷克認為, 銀河系中至少應該存在10000個先進的智慧文明。那麼這又無法解釋,為何這些文明在宇宙中一直保持沉默?

對此,天文學家給出了很多解釋。比如,我們人類并不知道用何種頻率來接收外星人的信號,或是無法得知信號源的方向和到達地球的時間。也很可能,外星人會通過我們人類不知道的方式來通信,比人類的通信方式更加先進。

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也有科學家推斷,幾億年前,銀河系內經常會有γ射線爆發,死恒星碰撞和黑洞都可能釋放γ射線,直到如今,這種碰撞才少了一些。 地球現在還沒有外星文明造訪,很可能是外星文明在旅程中,就死于γ射線輻射。

地球生命起源于35億年前, 經歷17億年的漫長演變后,才出現了多細胞生物。人類文明出現的時間就更晚了,而且人類直到上個世紀才開始探索太空。

生命發展出智慧,需要漫長的時間,因此人類遇到可以交流的智慧文明的機率是很小的,如果存在外星生命, 它們大機率會是初級的生命形態。

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結尾

格雷澤581g吊足了天文學家們的胃口,圍繞這顆行星的爭議一直不曾停止。如果這顆行星真的存在,對人類來講堪稱意義非凡。天文學家推算,銀河系中至少存在20億顆類地行星。如此大的數量,肯定會有一些行星中存在智慧生命。

2014年,美國加州外星生命研究所專家稱, 我們應該繼續把天線對準天空去探測信號,預計2040年,天文學家就會對足夠數量的行星完成搜索,到時很可能會探測到外星文明的電磁信號。

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